Gaetan Laroche - Reiner of the Year - 2014

Reining Canada wishes to highlight Gaëtan Laroche’s great commitment to the world of reining for more than 35 years. From competitor to director of competition, he wore almost every hat imaginable, some with flare, others less becoming, all of which featured his passion for this discipline.

 

It was in the mid-1970s that Gaëtan chanced upon the world of riding. His versatility led him, at a trot – even at a gallop – to various equestrian spheres, among which reining, a discipline that has always drawn his attention and showcased his passion for horses. A regular competitor from 1975 to 1980 within the National Reining Horse Association (NRHA), Gaëtan rapidly put his skills, his pizzazz and his poise to use, to the benefit of his fellow reiners. From the 1970s onwards, he served sporadically on the board of the Association Québécoise de Reining (AQR) as an administrator, and two years as the president of the association (in 1982 and 1991). At the end of the decade, he fulfilled the requirements and passed the exam to become an NRHA judge. This new “Stetson” allowed him to travel across Canada, the United States and Germany (where he judged the Futurity five times), until 2004.

 

In 1980, Gaëtan’s well-known creativity spurred him to launch Performance-Québec, the AQR breeding program, now firmly established.

In addition to holding the position of AQR executive director from December 2008 until the end of 2013, Sir Laroche also oversaw, from 2005 to 2013, countless AQR competitions in Blainville and Sorel. During this time, in 2009, he joined Reining Canada as an administrator and, this same year, was enshrined in the AQR Hall of Fame.At the end of 2013, Gaëtan considered dismounting from his double position as director of competitions and executive director of the AQR to make room for the foals. During the 2014 season, he ensured the smooth operation of the AQR competitions as a mentor and a coach.

 

During his administration, Gaëtan has tackled all organizational challenges, solved almost all logistics problems and learned nearly all the rules on reining (as well as other equestrian disciplines).  He knew how to make you neigh with laughter and cry with rage but overall he knew how to put his shoulder to the wheel any time of the day or night to guarantee that the AQR competitions were of exemplary quality!

 

Sir Laroche will thus be bowing out with a 73… years-old, with all the grace he is famous for, his customary patience and his legendary diplomacy! He will be remembered by competitors, owners, directors and judges alike for his tireless work. Gaëtan will leave a significant void in the shows… You can bet that he will be missed…

MR. LAROCHE, you are a remarkable man!!!

 

Reining Canada tient à souligner l’engagement important de Gaëtan Laroche dans le monde du reining depuis plus de 35 ans. De compétiteur à directeur de concours, il a porté presque tous les chapeaux; les uns lui donnant fière allure, les autres lui donnant bonne figure, et tous faisant ressortir sa passion pour cette discipline.

 

 

C’est dans le milieu des années 1970 que Gaëtan rencontre le monde équestre. Sa polyvalence le fait trotter, voire même galoper, dans plusieurs sphères équestres dont le reining, discipline qui a toujours su retenir son attention et faire valoir son engouement pour les chevaux. Compétiteur régulier de 1975 à 1980 au sein de la National Reining Horse Association (NRHA), Gaëtan fait rapidement profiter les « reiners » de ses compétences, de son dynamisme et de son aplomb! Ainsi à partir des années 1970, il siège à plusieurs reprises comme administrateur au sein de l’Association Québécoise de Reining (AQR) dont deux années à titre de président (1982 et 1991). À la fin de cette décennie, il réussit l’examen lui permettant de devenir juge pour la NRHA; ce nouveau « chapeau » lui donne l’occasion d’œuvrer à travers le Canada, aux États-Unis et en Allemagne (cinq fois il est juge pour le Futurité), et ce, jusqu’en 2004.

En 1980, la grande créativité de Gaëtan l’incite à lancer Performance-Québec, le programme d’élevage de l’AQR, lequel a maintenant de solides racines.

 

 

En plus d’occuper le poste de directeur général de l’AQR de décembre 2008 jusqu’à la fin de 2013, monsieur Laroche s’attelle, de 2005 à 2013, à la supervision des nombreux concours AQR de Blainville et de Sorel. Au cours de cette période, soit en 2009, il se joint à Reining Canada à titre d’administrateur et, cette même année, il entre au Temple de la renommée de l’AQR.

 

C’est à la fin de 2013 que Gaëtan songe à quitter sa double fonction de directeur de concours et de directeur général au sein de l’AQR afin de laisser sa place à du sang plus jeune. Pour la saison 2014, il verra à la bonne marche des concours AQR en agissant comme mentor et coach.

 

 

Gaëtan a su relever tous les défis d’organisation, régler presque tous les problèmes de logistique, connaître pratiquement tous les règlements reliés au reining (et à bien d’autres disciplines équestres). Il a su faire rire aux larmes, faire pleurer de rage mais surtout mettre la main à la pâte à n’importe quelle heure du jour et de la nuit afin que les concours AQR soient d’une qualité exemplaire!

 

C’est donc sur un 73… ans que monsieur Laroche tirera sa révérence! Avec toute la grâce qu’on lui connaît, avec sa patience et sa diplomatie légendaires. Tous se souviendront de son travail acharné : compétiteurs, propriétaires, administrateurs, juges, etc. Gaëtan laissera un grand vide dans les shows… Parions qu’il va nous manquer…

LAROCHE, vous êtes un homme remarquable!!!

 

2018 by Reining Canada

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